キリンはなぜ絶滅危惧種になったのか?その原因はなに?

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国際自然保護連合(IUCN)は8日、絶滅の恐れがある野生生物を分類した「レッドリスト」を更新し、キリンを絶滅危惧種に指定したと発表しました。

国際自然保護連合(IUCN)は8日、絶滅の恐れがある野生生物を分類した「レッドリスト」を更新し、キリンを絶滅危惧種に指定したと発表した。
引用:yomiuri.co.jp

キリンは1985年の時点でアフリカに約15万~16万頭生息していましたが、2015年には約9万7000頭とおよそ40%減少しています。

また、キリンは分布する地域などにより9つの亜種に分かれており、2014年にはそのうちの2種が国際自然保護連合(IUCN)により「絶滅危惧種」に指定されていましたが、今回はすべての種が絶滅危惧種に指定されています。

キリンはなぜ絶滅危惧種になったのでしょうか?その原因を調べてみました。

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キリンはなぜ絶滅危惧種になったのか?

キリンの個体数減少の原因として「密猟や乱獲」「生息環境の減少」「干ばつ」などがあるようです。

1. 密猟や乱獲による減少

ナミビアのキリン保護リサーチグループのエグゼクティブディレクター、ジュリアン・フェネシー氏は「東・中央アフリカでは密猟が大きな脅威となっている」と語っています。

タンザニアでは、キリンの脳や脊髄がHIVやAIDSの治癒に効くとのうわさが流れたことで骨や頭が最高で1つ140ドルで取引されるそうです。

また、コンゴ民主共和国のいくつかのコミュニティではキリンの尻尾が社会的なシンボルとなっており、尻尾を切り取るためだけに殺害されていることも多いのだとか。

さらに、アフリカの地方のコミュニティでは野生動物の肉が食生活の大部分を占める中、キリンは大事な食糧源であるほか収入のためにも重要な動物で、大きな個体ながら比較的少ない労力で仕留める事が出来ることも乱獲される原因となっているようです。

フェネシー氏は、人口増により農業用地が拡大していることなどがキリンの生息地を脅かしている、と指摘する一方で「東・中央アフリカでは密猟が大きな脅威となっている」としています。

また、タンザニアでは、キリンを食べることがHIVやAIDSの治癒に役立つとのうわさが流れたことも一因に。キリンの脳や脊髄が効くとされ、骨や頭が最高で1つ140ドル以上で取引されるとのこと。

加えて、アフリカの地方のコミュニティでは野生動物の肉が食生活の大部分を占める中、キリンは大事な食糧源であるほか収入のためにも重要な動物で、大きな個体ながら比較的少ない労力で仕留める事が出来ることも乱獲される原因となっています。
引用:woman.mynavi.jp

Congolese usually kill the giraffes for one body part: their tails, considered a status symbol in some communities. Meanwhile men from neighboring South Sudan target the giraffes for their meat to feed impoverished villagers. But the massive bodies (giraffes can grow to 18 feet and weigh up to 3,000 pounds) of the three giraffes were intact—only the ends of their tails were missing.
参考:news.nationalgeographic.com

2. 生息環境の減少

キリンは行動圏が他の個体と重複した場合はそれらの個体と群れを形成する社会的な動物といわれています。

そのため生息圏が狭くなれば、多くの個体が同一の生息圏内で行動することになります。

道路の整備や、農地開発のための森林伐採といった人間の活動が徐々にキリンの生息圏を狭め、個体あたりの十分な食糧を確保することが難しくなってきていることもキリンが絶滅の危機にひんしている原因にあるようです。

メスの行動圏は約120平方キロメートルに達し、オスの行動圏はより小さいが、群れに含まれず単独で生活する若獣のオスであればより広域となる[4]。行動圏内で主に活動する範囲は中心部に限られ、外周円状に緩衝地帯があると考えられている[4]。行動圏が他の個体と重複した場合はそれらの個体と群れを形成する
参考:ja.wikipedia.org

Giraffes face several threats, including loss of habitat due to logging for firewood.
参考:animalfactguide.com

What is a common problem though is that their natural habitat continues to be shrinking due to humans making roads and other types of clearings out there. This means that the home range for them gets smaller and smaller. As a result they are back to the same feeding areas before it has really had a chance for adequate food sources to grow again.
参考:giraffeworlds.com

3. 干ばつ

干ばつによる食糧不足もキリンの個体数減少の一因と考えられるようです。

When the West African giraffe nearly went extinct in the 1990s due to human causes and droughts,
参考:time.com

We have studied it by analysing the demography of deaths in a drought. Using skeletal material from 26 giraffes that died as a result of a drought in southeastern Zimbabwe in 2008,
参考:tandfonline.com

“The causes are multiple and complex, but drought is the over-arching one.”
参考:theguardian.com

まとめ

今回は、「なぜキリンが絶滅危惧種となったのか」について調べてみました。

理由としては、人口の増加によって密猟や乱獲が増えたこと、キリンの生息環境が減少したことが大きいようです。

ふだん動物園などでしかキリンに接することのない私たちにとっては、キリンの個体数の減少の原因が人口の増加だといわれても、「そうかもしれない」と思いつつもピンと来ないところはありますね。

しかし、やはり人類として、絶滅危惧種となったキリンをどのように守り、増やしていくかというのは今後考えなければならないと感じました。

言葉が通じる人間同士でさえ、「原因は人間だ」というしかないというのも人間の文化や価値観とは如何に難しいものかと思いますね。

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